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Gobierno y comisiones del Senado acuerdan iniciativa para frenar alzas en tarifas del suministro eléctrico

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Actualmente, el Ministerio de Energía tiene una deuda con las empresas eléctricas que podría llegar a los US$5 mil millones a fines de este año.

Este lunes se informó que el Ministerio de Energía presentará un proyecto de ley en las próximas semanas, a fin de paliar las alzas de las tarifas eléctricas, las que fueron informadas en agosto pasado en el Informe Nudo preliminar, emanado de la Comisión Nacional de Energía (CNE). La medida fue acordada en una reunión privada entre los senadores de la comisión de Minería y Energía, además de los asesores técnicos de la Cámara Alta y del gobierno, con el foco de “hacerse cargo de la bomba de tiempo” que afecta al sector.

Dicha bomba corresponde a las deudas que tiene el Ministerio con las empresas de generación, la que  se estima en US$5 mil millones hasta fines del 2023 y que se provocaron tras congelarse el alza en 2019, luego del estallido social. Por ello, una de las medidas es descongelar el impuesto, el que tendrá una repercusión y se volverá a pagar el precio real que establecen los contratos ofrecidos en las licitaciones de los clientes regulados, consignó El Mercurio.

De esta manera, la propuesta considera reconocer y trasparentar la deuda que existe con las compañías eléctricas y negociar su pago extendido, en su totalidad, hasta el año 2035, de modo tal que se impida el alza a los clientes del servicio, especialmente, las que podría afectar a pymes y usuarios domiciliarios.

El alza en el servicio de la luz, por su parte, afectaría directamente a los clientes del tramo más bajo, es decir, a los que consumen menos de 350 kW/h, compuesto por casi el 90% de los usuarios, aplicándose un incremento de un 8% en el pago a final de  mes, mientras que en el tramo medio se aumentará el impuesto en un 12% y a clientes comerciales o industrial a un 48%.

Factores y alternativas

En vista de que la deuda está contemplada en dólares, la cifra de la deuda está sujeta a esta tasa de cambio y si su apreciación sube, desencadenaría nuevas alzas en el servicio de suministro eléctrico. Es por esto que se valoró una cotización del dólar en mil pesos ($1000), debido a que ayer superó los $900.

Pese a lo anterior, se espera que se generen “remanentes”, a fin de que puedan ser utilizados en otros mecanismos de estabilización económica para las compañías enérgicas. Pero, Integrantes de esta comisión aseguran que “es complejo” hallar una fórmula que logre reducir los márgenes de la deuda.

También se descartó la medida que flexibilizaba el régimen de clientes libres, la que tenía el objetivo de que la pymes pudieran acceder a este mercado eléctrico, en el que se pueden negociar contratos directos con las empresas.

Sumado a lo anterior, se informó que la iniciativa que promueve la transición energética y que se discutía en el Senado –apoyada por el ministro de energía, Diego Pardow– se postergará hasta solucionar el problema económico que afecta a la Secretaría de Estado.

Además, se resolvió generar una nueva instancia de trabajo entre las comisiones de Energía y Minería del Senado y, de esta manera materializar la propuesta que pretende frenar la acumulación de la deuda y las alzas esperadas.

En pro de las ayudas a las personas que puedan verse afectadas por los aumentos, se pretende crear un subsidio para los clientes residenciales, al igual como ocurre con el beneficio del agua potable y que estará dirigido a los consumidores más vulnerables, potenciando de esta manera las comunas donde figuran las familias con menos recursos y que consuman menos de 189 kW/h.

Desde el Gobierno sostienen que para concretar la medida pueden aportar US$100 millones cada año, en paralelo al aporte que deben hacer los consumidores en una cantidad similar a través de un cargo fijo que aún estaría por determinarse. Sin embargo, en la actualidad no existe un mecanismo definido para que se pueda ejecutar el plan de subsidio, mientras que de crearse el organismo, dependerá de los recursos que este tenga disponibles para definir la totalidad de las familias beneficiadas.

Palabras de los expertos

El doctor en Ingeniería Eléctrica y académico de la Usach, Humberto Verdejo, fue entrevistado por Radio Futuro y sostuvo que las medidas que se toman entre el Gobierno y el Congreso constituyen a un “nuevo sistema” que “afecta las cuentas de luz, ya que implica aumentos en las tarifas para los usuarios. La ley establece que los precios se actualizan dos veces al año, pero desde 2018 se han retrasado las actualizaciones, lo que ha contribuido al aumento en las cuentas de luz”.

Asimismo, explicó que “el costo de generación de electricidad es lo que compone la mayor parte de la tarifa de luz” y agregó que “originalmente, se esperaba que las tarifas disminuyeran a partir de 2021, pero debido a la implementación del nuevo mecanismo de pago de deudas, esto ya no sucederá”.

En la instancia, el académico acusó que posterior al 2013 “se realizó una inversión importante en energías renovables. Sin embargo, hubo problemas en la interpretación de contratos de energía, y en 2015 hubo licitaciones que no incluyeron cláusulas para evitar aumentos en las tarifas eléctricas. Esto llevó a tarifas más altas para los usuarios”.

Por otro lado, Verdejo aclaró que uno de los principales problemas que atraviesan las empresas generadoras es la construcción de plantas de energía renovable en el norte del país, gracias al auge en recursos naturales y luego de perfeccionar la ley de transmisión eléctrica en 2016.

“Sin embargo, hubo retrasos en la construcción de las líneas de transmisión, lo que afectó la capacidad de estas empresas para entregar energía de manera eficiente. También hubo un problema en la planificación de la generación de energía renovable, ya que no siempre coincidía con la demanda real de electricida”, puntualizó el experto.

Finalmente, Humberto Verdejo, aclaró que las todas las medidas tiene repercusión en “los usuarios, quienes deben pagar tanto por la inversión en generación de energía como por la distribución de electricidad. Además, hay un proyecto de transición energética que busca que los usuarios también asuman la responsabilidad de financiar esta transición. En resumen, los usuarios pagan la mayor parte de los costos relacionados con la electricidad en Chile”.

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